Cuatro formas en que Blockchain está renovando y mejorando la atención médica


Escrito por Gregory S Mathew

Los gigantes tecnológicos de IBM pretenden renovar el sector de la salud utilizando la tecnología Blockchain, el veterano de TI recientemente se asoció con un consorcio de empresas de atención médica, incluida la gigante estadounidense de seguros de atención médica Aetna, para construir la Red de servicios públicos de salud. El objetivo de Health Utility Network es permitir que las compañías de atención médica construyan, compartan e implementen soluciones que podrían impulsar la transformación digital en el espacio.

¿Por qué el sector sanitario de todos los segmentos de la industria necesita Blockchain?

A pesar de que la industria de la salud ha pasado por niveles de modernización sin precedentes a lo largo de los años (con cirujanos que ahora pueden realizar cirugías a distancia, a través de un robot diestro, que mantiene una conexión a través de una red 5G), la industria es incómoda para digitalizar su información de salud. , aumentar la interoperabilidad y mejorar la transparencia a pesar de las grandes iniciativas para hacer lo contrario. Estas ineficiencias le están costando inadvertidamente a la industria hasta 50 centavos por dólar, lo que, si se rectifica, podría aumentar significativamente la rentabilidad de las organizaciones de salud.

Aquí es donde Blockchain podría resultar útil para la industria de la salud y lo que las empresas como IBM pretenden incorporar a la industria. Pero IBM no está solo, numerosas empresas nuevas también se han dado cuenta del potencial de la tecnología Blockchain en el sector de la salud y colectivamente han logrado atraer la asombrosa suma de $ 246 millones hasta la fecha (fuente). Y un desglose de los fondos recaudados puede dar una idea clara de los principales actores en el espacio.

Las startups como Shivom.io y Solve.care juntas atrajeron hasta el 27% del total de fondos invertidos en el espacio de Blockchain-healthcare. Lo que indica que estas nuevas empresas muestran una gran promesa y los inversores están dispuestos a prometer grandes dólares en sus negocios. Las startups como Grapevine, Medicalchain y Litra no están muy lejos de los mejores jugadores y también recaudaron fondos significativos. Curiosamente, las cinco principales compañías atrajeron un sorprendente 57% de las inversiones en el espacio de blockchain-healthcare, lo que indica que estas capas están muy por delante de la competencia.

¿Cuáles son las formas en que blockchain podría renovar la industria de la salud? Antes de profundizar en eso, es esencial comprender qué es blockchain.

En esencia, ¿qué es Blockchain?

Blockchain es un libro de cuentas digital descentralizado y distribuido de transacciones económicas, protegido mediante criptografía. Para los lectores sin unir, permítanme explicar los términos de jerga utilizados aquí.

Descentralizado: una red de blockchain no se rige por una sola autoridad, sino que entrega el control a cada computadora (nodo) en su red.

Distributed-blockchain se distribuye porque, en lugar de que una sola computadora proporcione toda la potencia computacional necesaria, una red de nodos trabaja entre sí para lograr la tarea.

Criptografía: es la práctica y el estudio de técnicas que permiten comunicaciones seguras en presencia de un tercero. Las comunicaciones seguras a menudo se logran utilizando el cifrado, de forma similar a como Whatsapp tiene la opción de cifrado de extremo a extremo.

La innovación que trae blockchain a la mesa puede resumirse perfectamente en estas tres palabras. Blockchain permite que los datos se distribuyan pero no se copien, lo que significa que es inmutable. Ahora, una buena analogía para explicar cómo funciona blockchain es imaginar que blockchain es una hoja de cálculo digital que se copia miles de veces en una red de nodos. Estos nodos se comunican constantemente entre sí y están programados para actualizar regularmente la hoja de cálculo.

Esto significa que los datos almacenados en una cadena de bloques son, por diseño, resistentes a la manipulación, además de ser significativamente más seguros debido a la naturaleza descentralizada de la cadena de bloques y también debido a las técnicas criptográficas empleadas. Y una red de blockchain puede hacer todo esto sin la necesidad de una autoridad central que lo administre constantemente. Ahora vamos a sumergirnos en los casos de uso de blockchain en la industria de la salud, que podrían modernizar el sector.
Cuatro maneras en que blockchain puede renovar la industria de la salud.

1: Gestión de datos del paciente – Blockchain y salud

En la industria de la salud, los datos de los pacientes son fundamentales para que los médicos puedan diagnosticar enfermedades de manera adecuada, pero el desafío es cómo se almacenan y comparten estos datos. Como puede imaginar, los datos confidenciales del paciente se almacenan en servidores centralizados, lo que a su vez representa un gran riesgo para la seguridad. Ahora, con frecuencia, los médicos tienen que compartir datos confidenciales con otros médicos, tal vez más allá de las fronteras, y esto a menudo se logra mediante el uso de plataformas de mensajería tradicionales, que a su vez están en riesgo de ataques cibernéticos.

Blockchain se puede utilizar para crear un sistema seguro de gestión de datos de pacientes. Así es como los administradores de atención médica pueden recopilar datos individuales de cada paciente que luego pueden almacenarse en una red privada de blockchain. Este solo paso reduce significativamente el riesgo de seguridad relacionado con los datos que caen en las manos equivocadas, ya que la piratería en una red de blockchain es increíblemente difícil.

2: Ensayos clínicos- Blockchain y salud.

En la industria de la salud, los ensayos clínicos están diseñados para medir la tolerancia y la eficacia de un producto en un grupo de estudio para llegar a una conclusión adecuada. La conclusión es fundamental para determinar el futuro del producto en la industria, que a menudo requiere miles de millones para desarrollarse. A medida que estos ensayos tardan años en completarse e incluyen datos de cientos de pacientes y miles de puntos de datos a considerar, la mayoría de las veces se cometen errores en el camino. Estos errores a menudo cambian el resultado de la prueba, lo que ha llevado a que algunas pruebas sean manipuladas por actores malos en el espacio para impedir el progreso.

Como se mencionó anteriormente, la cadena de bloques es un registro inmutable, lo que significa que una vez que los datos se almacenan en una cadena de bloques particular, no se pueden manipular, lo que brinda una prueba auténtica de que se llegó a una conclusión al final de los senderos. La única forma de cambiar la información en una red de blockchain sería obtener el control sobre la mayoría de los nodos de la red, también llamado como ataque del 51%. Que increíblemente difícil hacer redes suficientemente grandes con varios cientos de nodos.

3: Dibujo de ideas a partir de datos de pacientes

A medida que la industria de la salud comienza a digitalizar lentamente la información del paciente, tiene el potencial de cambiar radicalmente la forma en que se tratan las enfermedades. ¿Has oído hablar del análisis de big data? Sí, las empresas lo utilizan para aumentar la eficiencia y el impulso, pero se puede usar la misma tecnología para obtener información de los registros de pacientes. Las empresas que emplean análisis de big data a menudo utilizan algoritmos de aprendizaje automático para obtener información significativa de la gran cantidad de datos disponibles. Pero una vez más, los problemas se reducen a cómo almacenar los datos del paciente de una manera segura pero aún accesible a los algoritmos de aprendizaje automático.

Resulta que blockchain podría ser una solución viable, debido a su seguridad y características distribuidas, que pueden mantener a raya al pirata informático y, al mismo tiempo, permitir el acceso a ciertos usuarios de confianza. Imagínese, un algoritmo de aprendizaje automático recorre todos los datos disponibles del paciente y establece un paralelismo entre el cáncer de pulmón y el tabaquismo (o algo más audaz que los médicos no conocen), podría iniciar una nueva era en la que los medicamentos en lugar de tratar los síntomas , el foco cambia en las causas subyacentes.
 

4: trazabilidad de drogas

Le sorprendería saber que la falsificación de medicamentos es un gran problema en la industria de la salud, especialmente en los países en desarrollo donde las personas a menudo no pueden pagar medicamentos caros. Sorprendentemente, entre el 10 y el 30% de los medicamentos vendidos en los países en desarrollo son falsificados y este mercado turbio tiene un valor asombroso de $ 20 mil millones anuales. Estos medicamentos pueden ser increíblemente dañinos para los pacientes que los consumen, ya que a menudo contienen niveles anormales de ingredientes.

Blockchain puede ayudar a garantizar la autenticidad de estos medicamentos al integrarlos en la red de la cadena de suministro. Cada lote del medicamento fabricado se puede rastrear en cada etapa del proceso de fabricación, lo que puede ayudar a aumentar la responsabilidad en el espacio, lo que puede frenar a los malos actores en el espacio.
Con gigantes tecnológicos como IBM asociándose con compañías de atención médica que se asocian para presentar blockchain, no es tan difícil esperar estos cambios en los próximos años. Pero solo para ser claros, Blockchain no es la panacea para todos los problemas que afectan a la industria de la salud, pero sí se acerca.

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