viernes, enero 21, 2022
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De CPU a volcanes: La historia de la minería de Bitcoin (BTC)

La minería es uno de los procesos fundamentales para el éxito de la red Bitcoin, y las máquinas que realizan esta función son aún más importantes. ¿Sabes porque? Porque estas máquinas determinan si es rentable para los mineros hacer lo que hacen, es decir, procesar los cálculos necesarios para incrustar bloques de transacciones en la cadena de bloques.

Aunque algo pasado por alto, la historia de los equipos de minería de Bitcoin también es una explicación clave de por qué la actividad minera ha evolucionado a lo largo de los años hasta convertirse en una industria multimillonaria.

Al desarrollar estas máquinas detrás de una moneda virtual, Criptoinforme le mostrará la historia completa de la tecnología de minería de Bitcoin y dónde se han ido las innovaciones.

Dificultad de la minería de Bitcoin y tecnologías.

Una CPU simple

El 3 de enero de 2009, el creador de Bitcoin, Satoshi Nakamoto, extrajo el primer bloque de bitcoin. Como el único minero en la red bitcoin en ese momento, Nakamoto no necesitaba un equipo especializado para iniciar la cadena de bloques bitcoin. Pudo crear bloques de bitcoin usando una computadora personal ordinaria; una simple CPU.

Las computadoras que se utilizan para navegar por Internet, iniciar Microsoft Word y una gran cantidad de otras aplicaciones contienen lo que se llama una unidad central de procesamiento (CPU).

Debido a la falta de competencia de los mineros en los primeros días de bitcoin, la energía computacional necesaria para crear nuevos bloques y ganar recompensas mineras podría procesarse fácilmente en estos dispositivos «arcaicos».

A partir de entonces, el hardware necesario para extraer nuevas monedas evolucionó con el tiempo, a medida que nuevos mineros se unieron a la red Bitcoin y comenzaron a competir por recompensas en bloque, que en ese momento eran bastante altas, vale la pena señalar.

Las primeras innovaciones: GPU y FPGA

La primera gran innovación en el hardware de minería de Bitcoin se produjo poco después de que se estableciera el valor de mercado de bitcoin. En ese momento, el programador de computadoras Laszlo Hanyecz pagó 10.000 BTC por dos pizzas.

Cuando el precio de bitcoin alcanzó los 10 centavos en octubre de 2010, se desarrolló el primer dispositivo de minería que aprovecha las unidades de procesamiento de gráficos, lo que llamamos GPU.

A diferencia de las CPU, los dispositivos GPU están optimizados para realizar una gama limitada de tareas computacionales. Construidas originalmente para aplicaciones de juegos, las GPU sobresalen en el cálculo de operaciones matemáticas simples en paralelo, en lugar de una a la vez, para generar miles de píxeles de imagen sensibles al tiempo. Estos dispositivos también se pueden reprogramar para calcular otras operaciones matemáticas, como las necesarias para extraer nuevos bitcoins.

Esta innovación minera con GPU hizo que la producción de bloques de bitcoins y la obtención de recompensas por bloques fueran un promedio de seis veces más eficiente.

Y si pensaba que la innovación se detuvo allí, no se equivoque. Poco después, los dispositivos FPGA se utilizaron para la minería de Bitcoin. Pueden calcular las operaciones matemáticas necesarias para extraer bitcoin dos veces más rápido que la GPU de mayor grado.

Sin embargo, estos dispositivos requieren más mano de obra para construir. Los FPGA requieren configuración a nivel de software y hardware, lo que significa que los dispositivos deben estar programados para ejecutar código personalizado, así como una arquitectura para ejecutar ese código de manera eficiente.

Es la capacidad de ajustar los componentes de hardware en una FPGA lo que hace que este tipo de dispositivos esté mejor optimizado para la minería de bitcoins que una GPU.

La innovación no es suficiente; queremos revolución!

Si Bitcoin es una revolución, se formó a partir de microrrevoluciones. A finales de 2010, Bitcoin experimentaría su primera «revolución industrial» cuando algunos mineros acordaron combinar su poder de hash.

Se produjo una revolución porque la minería se estaba convirtiendo en un entorno muy competitivo. Los mineros con sus CPU no pudieron superar la velocidad y la eficiencia de los nuevos dispositivos de minería, por lo que la solución fue agrupar a los mineros para que la potencia de minería de sus CPU juntas pudiera aumentar la posibilidad de extraer un bloque en la red Bitcoin

En el futuro, los historiadores podrían llamar a este movimiento minería cooperativa, grupos de minería o incluso un movimiento comunista en Bitcoin. Pero en ese momento, los mineros comunitarios llamaron Slush al primer grupo minero.

Solo el Slush Pool representó aproximadamente el 9,3% de todo el hashrate de Bitcoin, además de tener más de 8.500 mineros y un hash de más de 5EH/S, o 8.400 millones de veces la potencia original en 2010.

GUIMiner

El cambio de rumbo de las máquinas

La tercera gran innovación en la minería de Bitcoin probablemente requirió la mayor cantidad de recursos dedicados, tiempo y desarrollo para lograrla.

En lugar de reutilizar los parámetros de software y hardware de las máquinas existentes, los esfuerzos para crear una máquina completamente nueva que solo extraería bitcoins finalmente dieron sus frutos.

En 2013, un fabricante de hardware informático con sede en China llamado Canaan Creative lanzó el primer conjunto de circuitos integrados específicos de la aplicación (ASIC) para la minería de bitcoins.

Estos dispositivos, a diferencia de las CPU, GPU y FPGA, fueron diseñados desde cero para extraer bitcoins. Esto significa que todos los componentes de hardware y software de estos dispositivos ASIC vienen prediseñados y optimizados para calcular estrictamente los cálculos necesarios para crear nuevos bloques de bitcoin, lo que ha hecho que la minería sea un proceso más ágil y profesional. 

Otras empresas como Bitmain y MicroBT también han creado nuevas versiones de dispositivos de minería bitcoin ASIC con hardware cada vez más avanzado.

Uno de los desarrollos más notables en la tecnología de minería ASIC desde 2013 ha sido una reducción constante en el tamaño del chip. El tamaño de los chips ASIC, que comenzó en 130 nm en 2013, se ha reducido considerablemente hasta alcanzar los 7 nm en los modelos de hardware más nuevos.

Un dispositivo de minería de bitcoins ASIC ahora es hasta 100 mil millones de veces la velocidad promedio de la CPU en 2009.

El futuro de la minería de Bitcoin

Después de que los dispositivos ASIC se introdujeron en los cobertizos de las enormes industrias mineras de Bitcoin, hubo intentos de continuar extrayendo Bitcoin en CPU y aplicaciones móviles, pero ninguna de las alternativas «arcaicas» resultó ser tan rentable como la minería con ASIC.

Incluso hay empresas que ofrecen un servicio de alquiler de estas máquinas, por lo que puede invertir y participar en la minería sin necesariamente usar la electricidad de su hogar o forzar el procesador de su teléfono celular. Sin embargo, la industria minera como la conocemos se ha transformado de algo que se hace individualmente a centros de datos de minería profesionales.

Estos profesionales ahora eligen dónde instalar un centro minero considerando tres factores: clima, costo de la electricidad y posición en la red bitcoin. Lo ideal es instalarse en un lugar donde el clima es frío para reducir los costos de enfriamiento, la electricidad es barata y la conectividad a otros nodos en la red de igual a igual de Bitcoin es rápida.

Desde la creación de Bitcoin hasta ahora, el país donde se ubicaron la mayoría de las industrias mineras fue China. El exceso de electricidad proporcionada por las centrales hidroeléctricas y termoeléctricas actuando junto con la mayor población del mundo, provocó sin lugar a dudas una centralización de la potencia informática de la red Bitcoin.

En agosto de 2019, el país concentraba el 75% del hashrate. Sin embargo, en marzo de este año, su dominio sobre el sector minero se había reducido al 46%, según el cálculo del Índice de consumo de electricidad de Cambridge Bitcoin (CBECI).

Mapa de minería de Bitcoin

Debido a varias medidas enérgicas contra el sector minero de Bitcoin por parte de China, los mineros están migrando del país asiático al resto del mundo. Entonces surge una nueva era para el Hashrate de Bitcoin para hacer que este proceso sea tan fundamental para la red Bitcoin más limpia y descentralizada.

En línea con este movimiento migratorio, varios países aprovechan la oportunidad para hacer la vida más fácil a los mineros. Este es el caso de El Salvador, que acaba de comenzar a extraer bitcoins utilizando energía volcánica

Así, el futuro que ya podemos ver para la minería de Bitcoin sigue acorde con las características de la moneda digital: la innovación y la descentralización explican el éxito de la actividad minera, que cada año se vuelve aún más resistente a las más diversas inestabilidades existentes en el mundo agregando. en una perspectiva a largo plazo para el «oro digital».

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