Según un informe de Techwire AsiaNestlé está adoptando la tecnología blockchain para su compleja cadena de suministro.

El gigante mundial de alimentos utiliza una cadena de suministro global altamente compleja que involucra producción, procesamiento, empaque, almacenamiento, logística y distribución.

Esto aleja al consumidor final de los productores originales, hasta el punto en que las entregas continuas de productos aumentan el riesgo de contaminación, deterioro, adulteración o falsificación.

Al mismo tiempo, los consumidores mismos se están volviendo cada vez más exigentes, particularmente en lo que respecta a la transparencia de los procesos de producción y distribución, creando nuevos desafíos para los productores y distribuidores.

La multinacional Nestlé es el mayor productor de alimentos del mundo, tanto es así que en 2019 vendió más de $80 mil millones en productos alimenticios en 187 países, con 403 fábricas en todo el mundo.

Además, al ser un componente clave de la cadena de suministro de los supermercados, Nestlé debe mantener estándares muy altos.

Es por eso que está invirtiendo recursos significativos en el seguimiento de productos, y la cadena de bloques es una de las tecnologías que está implementando.

En realidad, ha pasado al menos un año desde que la compañía decidió seguir este camino, hasta el punto de que es miembro fundador de IBM Food Trust, la solución SaaS que ofrece a los usuarios acceso inmediato a los datos de la cadena de suministro de alimentos. Su participación en esta área es cada vez más intensa.

Gracias a los libros de contabilidad distribuidos, o cadenas de bloques reales, es posible almacenar y hacer público el historial completo y la ubicación actual de los productos alimenticios, así como cualquier otra información, como certificaciones, datos de prueba o datos de temperatura, fácilmente disponibles en cuestión de segundos una vez hecho público.

El viaje de Nestlé con la tecnología blockchain

Según Benjamin Dubois, quien gestiona la transformación digital de la cadena de suministro de Nestlé, la compañía analizó todas las otras tecnologías alternativas y llegó a la conclusión de que no existe otra tecnología suficientemente flexible con el mismo nivel de confiabilidad e inmutabilidad.

Entre otras cosas, Dubois también se enfoca en blockchains descentralizados y sin confianza, que pueden asegurar al consumidor final que los datos, una vez registrados, no han sido modificados por nadie. De esta manera, quienes ingresan los datos están obligados a asumir la responsabilidad total y completa de su veracidad.

En abril, Nestlé comenzó a utilizar los libros de contabilidad distribuidos de IBM Food Trust para rastrear los productos de su marca de café de lujo Zoégas, haciendo posible que los consumidores finales escanearan un código QR para acceder a información sobre los orígenes del café, dónde y quién lo cultivó, fecha y hora de cosecha, certificados de envío, período de tostado, etc. 

Según Dubois, este es un tipo de cinta transportadora de datos increíblemente compleja que proporciona una imagen completa del viaje realizado por los productos alimenticios.

Aunque agrega que no espera poder usar soluciones de trazabilidad similares para cada producto, cree firmemente que el blockchain es un componente crucial para continuar evolucionando la misión de la compañía de proporcionar alimentos saludables en todo el mundo.