Cuando hablamos genéricamente de billeteras de criptomonedas, en realidad no nos referimos a un solo tipo de herramientas de criptografía. De hecho, hay muchos tipos diferentes de billeteras, con diferentes propósitos y usos.

En primer lugar, es necesario tener en cuenta dos características principales que permiten la clasificación de los tipos de billeteras: las monedas admitidas y la retención de claves privadas. 

¿Cómo se clasifican las billeteras de criptomonedas?

Con respecto a la retención de claves privadas, existen básicamente tres tipos de billeteras de criptomonedas: aquellas que permiten al usuario la propiedad exclusiva de las claves privadas, aquellas en las que el fabricante u operador las posee y las híbridas.

En realidad, las billeteras originales son las del primer tipo, es decir, las creadas específicamente para garantizar que el usuario sea el único titular de las claves privadas. La clave privada es la que permite mover los tokens almacenados en una dirección pública determinada, por lo que solo al poseerlos es posible tener la posesión total de los fondos. 

Las criptomonedas se han creado para que los usuarios eviten la necesidad de intermediarios o terceros cuando usan libremente sus fondos. Por lo tanto, las billeteras que permiten a los usuarios tener la propiedad exclusiva de claves privadas deben considerarse billeteras reales, aquellas que representan la esencia original de las criptomonedas.

Sin embargo, para algunas personas, tener la posesión exclusiva de claves privadas puede ser demasiado exigente o representar un alto nivel de responsabilidad. De hecho, en caso de pérdida de las claves privadas de una billetera, el acceso a los fondos almacenados se pierde por completo, y esto ya ha sucedido varias veces en el pasado.

Por esta razón, algunas personas prefieren confiar el almacenamiento y la protección de claves privadas a terceros, considerados, no siempre correctamente, mejores custodios. 

Esto ha llevado a la creación del segundo tipo de billetera, es decir, aquellas cuyas claves privadas no son guardadas por el usuario, sino por el fabricante u operador de la billetera. En este caso, en teoría, los fondos siguen siendo propiedad del usuario, pero es el operador quien los mueve. 

Billetera de intercambio

Un ejemplo es la billetera de los intercambios, es decir, la billetera integrada en las plataformas de intercambio. En este caso, por un lado, el usuario ya no tiene que preocuparse por mantener seguras las claves privadas o la semilla, pero por otro, existe el riesgo de perder todos los fondos si el operador desaparece o es pirateado, como sucedió antes, incluso recientemente.

En otras palabras, las billeteras propias y de terceros tienen sus propias ventajas y desventajas. Por esta razón, también se han creado billeteras híbridas, en las que las claves privadas son guardadas en parte por el usuario y en parte por el operador, lo que permite al usuario recuperarlas en caso de pérdida al tiempo que reduce el riesgo de pérdida de fondos.

Tipos de billeteras de criptomonedas

En cuanto a la segunda característica, generalmente cada criptomoneda tiene su propia billetera específica, pero también hay algunas que admiten múltiples criptomonedas. Entonces, hay billeteras que admiten una sola criptomoneda, billeteras que admiten una sola cadena de bloques y billeteras que admiten múltiples criptomonedas y múltiples cadenas de bloques. 

Por ejemplo, las billeteras de intercambio generalmente admiten múltiples criptomonedas y blockchains, con raras excepciones.

De hecho, cuando se crea una nueva criptomoneda, con una nueva cadena de bloques, generalmente también hay una billetera específica. Esta suele ser una billetera patentada que solo admite esa cadena de bloques.

Todas las blockchains tienen su propia billetera específica y muchas incluso tienen más de una. Por ejemplo, en lo que respecta a Bitcoin, hay varias billeteras que lo admiten exclusivamente, sin admitir ninguna otra criptomoneda.

Además, dado que todavía no se intercambian otros tokens en la cadena de bloques de bitcoin, las billeteras específicas de bitcoin solo admiten BTC, y para Bitcoin Cash hay otras.

Mientras que en el caso de Ethereum, dado que hay muchos tokens ERC20 que se intercambian en esta cadena de bloques, hay varias billeteras que admiten tokens ETH y ERC20. En este caso, admitir la cadena de bloques Ethereum da como resultado una billetera multidivisa, porque también admitiría los otros tokens que usan esta cadena de bloques.

También hay billeteras que admiten múltiples blockchains, como las de los intercambios, o billeteras propietarias de varias monedas. En el último caso, a pesar de tener una sola semilla, la billetera tendrá diferentes direcciones públicas para diferentes criptomonedas, debido a que estas no siempre tienen el mismo formato.

En realidad, muchas billeteras mono-moneda también tienen una sola semilla con diferentes direcciones públicas y diferentes claves privadas, pero todas son similares e intercambiables. Por el contrario, las billeteras multidivisas tienen diferentes direcciones para diferentes monedas, que no son compatibles entre sí. 

Se puede hacer una distinción final entre billeteras de software y hardware. Aunque en realidad, esta es una distinción menor, porque desde un punto de vista lógico su funcionamiento es el mismo. En otras palabras, la diferencia radica fundamentalmente en casos de uso concretos, ya que básicamente todas las billeteras de hardware tienen la misma función de software que las billeteras de monedas múltiples patentadas.2

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