La red de Stellar, equipada con el token XLM, fue creada para ser la alternativa descentralizada de Ripple.

Ripple nació en 2012 como un proyecto centralizado, creado por la compañía privada del mismo nombre y concebido por Jed McCaleb, aunque McCaleb mismo se fue al año siguiente para establecer Stellar.

Stellar Lumens, a diferencia de Ripple, nació desde el principio como un proyecto de código abierto y descentralizado, como tal, no fue creado por una empresa privada sino por una fundación sin fines de lucro, la Stellar Development Foundation, de la cual McCaleb todavía es CTO en la actualidad.

Entre otras cosas, McCaleb también había fundado anteriormente Mt.Gox y eDonkey. 

El objetivo con el que se creó Stellar era muy similar al de Ripple: permitir transacciones monetarias transfronterizas rápidas y baratas, pero como proyecto descentralizado también garantizaría transacciones resistentes a la censura.

Sin embargo, con el tiempo, se han planteado dudas sobre si Stellar es realmente una red descentralizada. La duda concierne en particular a los tokens XLM, que están minados previamente, es decir, se crearon antes de que la plataforma se lanzara al público, con el resultado de que, hasta la fecha, de los 50 mil millones de tokens XLM creados, hay poco menos de 20 mil millones en circulación.

La cadena de bloques de Stellar no usa la minería para crear bloques y no usa la Prueba de trabajo como un algoritmo de consenso, por lo que no necesita recompensar a los mineros creando tokens para cada bloque.

Sin embargo, esto significa que hasta la fecha hay alguien que controla la mayoría de los tokens XLM creados, y esto puede generar dudas con respecto a la descentralización real de XLM. Además, esta es una característica en común con el XRP de Ripple y no atrae mucho a los puristas de la descentralización.

En cuanto a la gestión técnica de la cadena de bloques de Stellar, en la que también se pueden ejecutar contratos inteligentes, el asunto es diferente.

Para hacer transacciones muy rápidas y baratas, Stellar utiliza su propio algoritmo de consenso, gracias al cual cada nodo puede participar en el proceso de validación de transacciones. El hecho de que cualquiera pueda ejecutar un nodo Stellar, y que nadie tenga el poder de decisión mayoritario, significa que la cadena de bloques de Stellar puede considerarse descentralizada.

Por lo tanto, mientras haya muchos nodos competidores, la cadena de bloques Stellar permanecerá descentralizada.

Sin embargo, para ser considerado una red descentralizada como Bitcoin o Ethereum, por ejemplo, los tokens no deberían estar tan concentrados, y esta es una condición que no se cumple hoy.

Esto significa que, por un lado, hay quienes consideran que Stellar está descentralizado, mientras que por otro, hay quienes lo consideran centralizado. El hecho de que los tokens XLM probablemente continúen concentrados durante mucho tiempo significa que este desacuerdo no se resolverá tan rápido.

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