Una de las características sorprendentes de la red Bitcoin es el llamado tiempo de actividad.

El tiempo de actividad es un término informático que identifica el porcentaje de tiempo en que un sistema permanece en funcionamiento, es decir, funciona correctamente. Por el contrario, el tiempo de inactividad identifica los momentos en que no está operativo, por ejemplo, debido a fallas, mantenimiento u otras causas.

El hecho es que es muy raro que un sistema informático pueda alcanzar porcentajes de tiempo de actividad extremadamente altos, y en este caso Bitcoin es, de hecho, una rara excepción. 

Según el sitio web BuyBitcoinWorldwide.com, el porcentaje de tiempo de actividad de la red Bitcoin ahora ha excedido el 99.985%, y podría alcanzar los “cuatro nueves”, o 99.99% alrededor de febrero de 2025, si nada sale mal mientras tanto.

Baste decir que en el mismo sitio web, que mide el porcentaje de tiempo de actividad desde el 3 de enero de 2009, el día en que se extrajo el primer bloque de la cadena de bloques de Bitcoin, solo se informan dos momentos de inactividad, uno en 2010 y el otro en 2013, respectivamente de 8 horas y 27 minutos, y 6 horas y 20 minutos.

En otras palabras, en más de 11 años y medio, la red Bitcoin no ha funcionado por menos de 15 horas.

Además, al considerar solo el tiempo transcurrido entre el último tiempo de inactividad y hoy, es decir, desde el 21 de marzo de 2013 en adelante, el tiempo de actividad en los últimos siete años ha sido del 100%.

Un tiempo de actividad del 99.99% (también llamado “cuatro nueves”) corresponde a un máximo de un minuto de tiempo de inactividad en una semana, y 52 minutos y medio por año, y es la aspiración que muchos sistemas informáticos buscan, a menudo sin ser capaz de alcanzarlo.

Como el director de desarrollo comercial de Kraken, Dan Held, revelo en Reddit , es un rendimiento superior incluso al de Google, Amazon y Facebook. Por ejemplo, Facebook solo en los últimos 90 días afirma haber registrado dos tiempos de inactividad, mientras que Google informa uno en la última semana para el servicio de soporte Google Cloud.

Alguien también trató de calcular el porcentaje de tiempo de actividad del dólar estadounidense, estableciendo que históricamente sería 98.36%, que es muy alto pero aún más bajo que el de Bitcoin.

De hecho, en 245 años habría estado en inactividad durante 4 años, considerando que nació en 1775, pero de 1781 a 1785 fue básicamente inútil debido a la guerra, la hiperinflación y las políticas monetarias locas, hasta el punto de que se detuvo la circulación como dinero. 

Sin embargo, existe una diferencia fundamental entre el dólar y Bitcoin: el primero no es un sistema informático, y dado que se basa sustancialmente en el intercambio de objetos físicos como monedas y billetes, es muy difícil que pueda tener un tiempo de inactividad real.